Alzheimer: le "cellule zombi" sono coinvolte nelle malattie neurodegenerative

I ricercatori della Mayo Clinic hanno evidenziato la presenza di "cellule zombi" nel cervello. Incapaci di svolgere le funzioni di una cellula normale, sono coinvolti nello sviluppo di malattie neurodegenerative legate all'età come l'Alzheimer.

Le cosiddette "cellule zombi" sono le cosiddette cellule senescenti trovate nel cervello di topi affetti da malattie neurodegenerative dai ricercatori della Mayo Clinic di Rochester, negli Stati Uniti. Nel loro nuovo lavoro pubblicato sulla rivista naturai ricercatori sperano di prevenire meglio l'insorgenza di malattie legate all'età come il Parkinson e l'Alzheimer.

Accumulo reversibile di cellule senescenti

Se gli scienziati hanno descritto le cellule senescenti come "zombi", è per una buona ragione: non possono morire, quindi non sono in grado di svolgere le funzioni di una cellula normale. Precedenti studi hanno dimostrato che l'accumulo di queste "cellule zombi" in alcune aree del cervello accelera la perdita cognitiva e quindi la comparsa di malattie degenerative. Ma, dicono i ricercatori della Mayo Clinic, è possibile prevenire l'accumulo di queste cellule e quindi ridurre l'aggregazione delle proteine ​​Tau, responsabili della perdita di memoria e della morte neuronale progressiva.

@ Mayo Clinic a Rochester, Stati Uniti.

"È noto che le cellule senescenti si accumulano con il progredire dell'età naturale e verso siti correlati a malattie correlate all'invecchiamento, tra cui l'artrosi, l'aterosclerosi e le malattie neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer. Morbo di Parkinson ", afferma il dott. Darren Baker, biologo molecolare della Mayo Clinic e autore principale dell'articolo. "In studi precedenti, abbiamo scoperto che l'eliminazione delle cellule senescenti dai topi naturalmente invecchiati prolunga la loro durata di vita sana."

Un modello di topo

Per questo nuovo lavoro, i ricercatori hanno continuato le loro ricerche sulle malattie neurodegenerative usando un modello che imita alcuni aspetti della malattia di Alzheimer nei topi. "Abbiamo utilizzato un modello murino che produce proteine ​​Tau intrecciate sotto forma di ragnatele nei neuroni che hanno subito modifiche genetiche per rimuovere le cellule senescenti", afferma Tyler Bussian, uno studente della Mayo Clinic. la direzione del Dr. Baker.

Quando le cellule senescenti furono rimosse, i ricercatori scoprirono che i roditori malati avevano conservato la loro capacità di formare ricordi, che i segni dell'infiammazione erano scomparsi e che non avevano più sviluppato grovigli neurofibrillari. L'intervento farmacologico per rimuovere le cellule senescenti ha anche modulato l'agglutinazione proteica di Tau.

Incoraggiare il lavoro per la prevenzione dell'Alzheimer

Inoltre, durante questo lavoro, il team del Dr. Baker è stato in grado di identificare il tipo di cellule cerebrali specifiche che stavano diventando senescenti: microglia e astrociti. "Queste cellule sono associate alla salute neuronale, quindi ha senso che la senescenza nell'una o nell'altra abbia un impatto negativo sulla salute dei neuroni".

Questa scoperta è tanto sorprendente quanto importante, afferma il Dr. Baker, perché fino ad ora non è stato possibile stabilire un nesso causale tra cellule senescenti e malattie neurodegenerative. "Non avevamo idea che le cellule senescenti stessero contribuendo attivamente alla patologia del cervello e scoprire che astrociti e microglia sono soggetti a senescenza è anche una sorpresa", afferma l'esperto.

Ad oggi, 900.000 persone sono affette dalla malattia di Alzheimer in Francia. Una malattia che è ancora incurabile nonostante i progressi della ricerca. Secondo il Dr. Baker, questo nuovo lavoro apre la strada a una migliore prevenzione dei danni al cervello per prevenire il peggioramento della condizione delle malattie neurodegenerative, incluso l'Alzheimer. "Stiamo iniziando a trattare gli animali dopo che la malattia è stata stabilita e a lavorare su nuovi modelli per esaminare le specifiche alterazioni molecolari che si verificano nelle cellule colpite".

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