Melanoma: l'immunoterapia combinata riduce le metastasi cerebrali

Secondo uno studio, due terapie di combinazione, ipilimumab e nivolumab, hanno risultati positivi in ​​pazienti con metastasi cerebrali correlate al melanoma in stadio 4.

La metastasi cerebrale è un tumore che deriva da un tumore in un'altra parte del corpo che si diffonde al cervello. I tumori del polmone, del seno, dei reni, del colon e del melanoma causano spesso metastasi cerebrali.

Il melanoma è molto spesso un tumore della pelle, ma anche delle mucose (bocca, canale anale, vagina) o degli occhi. Il melanoma è in aumento nei paesi occidentali. In Francia, ci sono 10.000 nuovi casi ogni anno. I ricercatori del MD Anderson Cancer Center dell'Università del Texas hanno condotto uno studio pubblicato su New England Journal of Medicine. Quest'ultimo rivela che l'immunoterapia combinata ha ridotto il melanoma che si è diffuso al cervello.

Significativo miglioramento del tasso di sopravvivenza

"Poiché il trattamento del melanoma in stadio 4 è migliorato molto negli ultimi anni, i nostri pazienti con metastasi cerebrali sono rimasti il ​​gruppo più bisognoso, hanno avuto la prognosi peggiore, quindi siamo molto entusiasti di questi risultati ", afferma Hussein Tawbi, autore principale dello studio.

Si noti che parliamo di "stadio 4" quando il melanoma si è diffuso ad altre parti del corpo. È una condizione seria. I ricercatori hanno fornito immunoterapia, combinando ipilimumab e nivolumab con 94 pazienti. Questo trattamento consente di affrontare contemporaneamente le malattie cerebrali, ma anche le malattie extra-craniche. Hussein Tawbi continua: "Storicamente, il tasso di sopravvivenza globale di un anno per i pazienti con metastasi cerebrali è inferiore al 20%, con la combinazione di immunoterapia in questo studio è dell'82%".

Immunoterapia a beneficio della radioterapia

Un'altra conclusione dello studio, l'immunoterapia combinata consente di risparmiare tempo. In effetti, la radioterapia è molto efficace nel trattamento di piccole metastasi prima di iniziare l'immunoterapia, con una pausa di quattro settimane tra i due tipi di trattamento.

Tuttavia, molto spesso le metastasi originali vengono distrutte, ma ne accadono di nuove proprio durante questa pausa di quattro settimane. "Abbiamo dimostrato che non devi aspettare le radiazioni, puoi iniziare l'immunoterapia precoce su tutti i pazienti e attendere che i tumori nel cervello reagiscano, così come quelli al di fuori del cervello", afferma l'autore. dello studio.

Attenzione agli effetti collaterali

I ricercatori hanno monitorato in particolare gli effetti collaterali associati all'immunoterapia. Un totale di 34 pazienti hanno manifestato effetti collaterali correlati al sistema nervoso centrale. Il mal di testa era il più comune. Tra questi, sette persone hanno avuto conseguenze più gravi, come gonfiore del cervello, emorragia cerebrale e sincope. Questi effetti collaterali erano simili a quelli dei pazienti che avevano ricevuto l'immunoterapia combinata, ma senza avere metastasi al cervello.