Scorbuto: perché la vecchia malattia dei marinai è tornata a casa?

Lo scorbuto, una malattia che era diffusa tra i marittimi fino al 18 ° secolo, è tornato in città e colpisce le persone con cattive abitudini alimentari. È tradotto, nella sua forma più grave, da un allentamento dei denti, dalla purulenza delle gengive, dal sanguinamento, quindi dalla morte. Spiegazioni.

Conosciuta anche come "malattia dei marittimi" o "malattia corsica", lo scorbuto è una malattia pericolosa per la vita che ha imperversato dal Rinascimento al XVIII secolo, specialmente tra gli equipaggi che andarono in mare per lunghi viaggi. A causa della carenza di vitamina C (che si trova di solito nella frutta e nella verdura), lo scorbuto si riflette nell'uomo, nella sua forma più grave grave, da un allentamento dei denti, dalla purulenza delle gengive, sanguinamento, poi morte.

"Lo scorbuto è mal diagnosticato oggi"

Se pensavamo che questa malattia fosse stata sradicata nei paesi sviluppati, sembra che le cattive abitudini alimentari di alcuni abbiano favorito il suo ritorno, in particolare negli Stati Uniti o in Francia, tra gli appassionati di cibi in scatola, fast food, panini e pasti pronti poco costoso.

Nel 2015, i medici dell'ospedale universitario di Limoges avevano già identificato 10 casi di scorbuto tra 63 pazienti di 47 anni, carenti di vitamina C. Questi pazienti non consumavano tre pasti al giorno, alcuni erano alcolisti, altri con patologie psichiatriche o cancro. "Lo scorbuto è oggi mal diagnosticato, solo 37 casi clinici sono stati descritti in letteratura tra il 1965 e il 2013", hanno denunciato.

Nel 2016, i ricercatori australiani hanno anche esaminato 11 casi di scorbuto rilevati in pazienti diabetici che hanno mangiato pochi frutti e verdure. Due anni dopo, i medici sono allarmati: lo scorbuto è tornato in città. Proprio nelle persone che mangiano male.

La malattia riappare principalmente nelle aree svantaggiate

"Abbiamo diagnosticato il nostro primo caso cinque o sei anni fa ... (...) Da allora abbiamo diagnosticato qualcosa come 20 o 30 casi", afferma il dottor Eric Churchill. La prima persona diagnosticata ha mangiato solo pane e formaggio.

Il problema è tale che il Dr. Churchill sta attualmente conducendo ricerche sullo scorbuto in contesti urbani, scopre che la malattia sta riemergendo in aree povere e svantaggiate: "Molte persone che hanno difficoltà a nutrirsi tendono a scegliere il cibo. ricco di grassi, calorie e molto nutriente ". Questo tipo di dieta povera di frutta e verdura limita l'assunzione di vitamina C ed è quindi favorevole alla comparsa di scorbuto.

Il ruolo della vitamina C sul corpo

La vitamina C, o acido ascorbico, è effettivamente necessaria per il corretto funzionamento del corpo umano. Aiuta nel corretto assemblaggio delle fibre di collagene, che previene i problemi di sanguinamento o di guarigione, e ha un ruolo importante nel sistema immunitario. Ci sarebbero voluti tre mesi di carenza di vitamina C per ottenere lo scorbuto. L'unica soluzione per evitare il massiccio ritorno di questa malattia è quindi una dieta equilibrata che dia il posto giusto a frutta e verdura.

Come si manifesta la malattia?

Lo scorbuto si manifesta inizialmente con intensa affaticamento e perdita di appetito che può portare a una significativa perdita di peso. Il paziente può anche avvertire dolori muscolari e / o articolari, comprese articolazioni grandi come l'anca o il ginocchio. Può anche mostrare una carnagione pallida, anemia e anema alle caviglie. Storicamente, questa fragilità generale ha provocato l'incapacità di manovrare tra i marinai.

Quando questi disturbi non vengono curati, i sintomi peggiorano: il paziente soffre quindi rapidamente di gengivite, sindrome emorragica e disturbi della pelle che assumono la forma di una porpora. Il paziente può anche avere contusioni sul corpo, così come emorragie nelle articolazioni, nei muscoli e nelle guaine dei nervi. Possono verificarsi altri sanguinamenti (naso, occhi, genitali ...). Senza trattamento, i pazienti fanno fatica a rialzarsi e muoiono per stanchezza, emorragia viscerale o complicanze infettive.