Depressione: perché alcune persone sono insensibili agli antidepressivi?

La carenza di un recettore della serotonina potrebbe essere decisiva in assenza di risposta agli antidepressivi più prescritti, secondo i ricercatori Inserm.

Perché alcuni pazienti depressi mostrano una resistenza quasi totale agli antidepressivi più comuni? È su questa domanda che i ricercatori dell'Inserm e della Sorbonne University hanno studiato all'Iron Mill Institute. Il loro lavoro, pubblicato sulla rivista Neurospychopharmacology, spianano la strada a una migliore comprensione del coinvolgimento della serotonina nelle malattie psichiatriche.
Diamo prima le basi di una meccanica complessa. La serotonina è una sostanza chimica prodotta da alcuni neuroni nel cervello per attivarne altri. È un neurotrasmettitore coinvolto in molte malattie psichiatriche come depressione, dipendenza, impulsività o psicosi.

Insensibile agli antidepressivi

La serotonina è secreta da specifici neuroni chiamati "neuroni serotoninergici" Per regolare la loro attività, i neuroni serotoninergici hanno diversi tipi di recettori della serotonina, chiamati "autorecettori". Sulla base di queste conoscenze, gli scienziati hanno voluto verificare l'ipotesi che specifici recettori, chiamati "recettori 5-HT2B", regolino direttamente e positivamente l'attività dei neuroni della serotonina.
Nel contesto della depressione, la secrezione di serotonina è troppo piccola. Gli antidepressivi convenzionali aiutano a mantenere una normale concentrazione di serotonina nel cervello. Ma "l'assenza di recettori 5-HT2B nei topi elimina gli effetti delle molecole che colpiscono direttamente i neuroni serotoninergici, inclusi agenti che rilasciano la serotonina derivati ​​dalla serotonina e antidepressivi selettivi dell'inibitore del reuptake della serotonina" scoperto i ricercatori. In altre parole, le persone che non possiedono recettori 5-HT2B possono essere insensibili agli antidepressivi e soffrire molto più a lungo a causa della patologia.

Una malattia che colpisce tutte le età

La depressione è una malattia che colpisce tutte le età, dall'infanzia alla vita molto avanzata. Nel 2010, il 7,5% dei 15-85 anni avrebbe avuto un episodio depressivo, con una prevalenza doppia rispetto alle donne rispetto agli uomini (fonte: National Institute for Prevention and Health Education). La prevalenza dei disturbi depressivi è stimata tra il 2,1 e il 3,4% nei bambini e il 14% negli adolescenti.
La depressione maggiore, nota anche come depressione grave, depressione clinica o depressione unipolare, è una delle molte forme di disturbo depressivo. Altri disturbi depressivi sono la distimia (una forma di depressione cronica meno grave della depressione maggiore) e la depressione bipolare (fase depressiva successiva alla fase maniacale nel disturbo bipolare).
Sebbene la depressione maggiore possa avere effetti devastanti, il più grave dei quali è il suicidio, è importante sapere che può essere trattata completamente. Tra l'80% e il 90% delle persone con diagnosi di depressione maggiore torna a una vita perfettamente normale.