Thailandia: perché i bambini che sopravvivono alla caverna devono rimanere isolati?

Finalmente rilasciati dalla caverna in cui sono rimasti bloccati per 17 giorni, i dodici ragazzi e il loro allenatore devono ora rimanere sotto sorveglianza, in isolamento, all'ospedale di Chiang Rai, in Thailandia.

Era una missione pericolosa, persino descritta come "impossibile" dal capo del personale di crisi. Alla fine ebbe successo. Martedì 20 luglio, i 12 ragazzi di età compresa tra 11 e 16 anni bloccati in una grotta a Tham Luang Nang No, in Thailandia, sono stati finalmente salvati, così come il loro allenatore di calcio. Erano passate quasi due settimane da quando i soccorritori si stavano alternando eroicamente - uno di loro ha persino pagato per farlo con la vita - per renderli sani e salvi. L'ultimo da salvare avrà trascorso 17 giorni lì.

Fuori dall'operazione di scarico indeboliti, indeboliti ma nel complesso sani, i bambini e i loro allenatori devono tuttavia prepararsi per un nuovo periodo di isolamento.

In isolamento per una settimana

Trasferiti all'ospedale di Chiang Rai, gli adolescenti dovrebbero rimanere almeno una settimana in isolamento, dietro una finestra, hanno detto funzionari della sanità pubblica in una conferenza stampa tenuta durante il salvataggio dei primi quattro bambini. Tutti questi avevano una bassa temperatura corporea e due sono stati trattati per un'infezione polmonare "minore", stabilizzata con antibiotici.

I sopravvissuti dovranno anche reintrodurre gradualmente cibi solidi nella loro dieta e indossare occhiali da sole per proteggere la loro vista dopo aver trascorso lunghe giornate nel buio più completo.

Salvati domenica 8 luglio dai subacquei, i primi quattro ragazzi sono stati autorizzati a vedere la loro famiglia attraverso un bicchiere mentre i medici continuano a condurre esami di salute completi e monitorare i ragazzi per eventuali malattie contagiose. Gli psicologi li hanno giudicati in un buono stato mentale, ma non consentono ancora loro di guardare la televisione. Una linea telefonica è stata anche installata nella loro stanza in modo che potessero comunicare con i loro genitori.

"Malattia della caverna" e "Malattia del ratto"

Ciò che i medici temono ora è che gli adolescenti siano stati esposti alle infezioni nella grotta, inclusa l'istoplasmosi. Conosciuta come "malattia della caverna", è un'infezione fungina causata dall'inalazione di spore da un fungo trovato negli escrementi di uccelli e pipistrelli. Potrebbero anche essere stati esposti alla leptospirosi, una malattia batterica trasmessa dagli animali attraverso le loro urine, in particolare i ratti.

Anche gli adolescenti e il loro allenatore sono stati vaccinati contro il tetano e la rabbia. Il rischio di essere stato morso nel sonno da pipistrelli, vettori della malattia, è tuttavia molto debole.

Ma non si può escludere che un taglio o un graffio mentre i bambini si facevano strada attraverso le acque della caverna potesse causare un'infezione. "Ciò che ci preoccupa di più sono le infezioni", ha detto a Reuters un medico coinvolto nell'operazione di salvataggio. "Ci sono tutti i tipi di malattie nella grotta, pipistrelli, acqua contaminata, tutto è molto sporco."

Inoltre, i bambini potrebbero essere stati esposti a malattie più comuni, come dissenteria o gastroenterite, bevendo acqua dalla grotta. Infine, i medici hanno riferito che stavano monitorando la salute mentale dei ragazzi a causa dello stress che hanno dovuto affrontare quando erano intrappolati sottoterra e non sapendo se sarebbero stati salvati o meno.