Vaiolo: gli scienziati ci proteggono dal terrorismo biologico

Anche se la vaccinazione era giusta per il vaiolo, è ancora possibile ricreare il virus per diffonderlo. I ricercatori hanno quindi testato l'efficacia della prima molecola antivirale che potrebbe combatterla, il tecovirimat.

Grazie alla vaccinazione, il vaiolo è stato sradicato ma il suo virus è ancora in circolazione. Per affrontare una possibile guerra o casi di terrorismo biologico, i ricercatori hanno comunque testato l'efficacia della prima molecola antivirale contro il vaiolo, il tecovirimat.
Il vaiolo umano, una malattia contagiosa e fatale in un terzo dei casi, è stato sradicato dalla superficie terrestre nel 1979. Solo due laboratori ad alta sicurezza negli Stati Uniti e in Russia hanno tenuto sotto controllo. David Evans, professore di virologia e immunologia all'Università di Alberta a Edmonton, in Canada, è riuscito a ricreare il virus abbastanza facilmente nell'ultimo anno, in modo totalmente sintetico, da cui le paure del terrorismo o guerra biologica.

I ricercatori hanno ricevuto sequenze che sono state in grado di assemblare per ricreare un virus, che sono state successivamente introdotte in cellule già infette da un altro tipo di virus della stessa famiglia. La replica iniziò e furono in grado di coltivare, sequenziare e caratterizzare il virus risultante. Tecovirimat è una terapia orale in fase di sviluppo. Il team ha studiato la sua efficacia su primati (varicella) e conigli (varicella) - secondo la legislazione della Food and Drug Administration (FDA). Ha anche condotto uno studio controllato con placebo che ha coinvolto 449 volontari adulti.

Dose minima

Di conseguenza, la dose minima di tecovirimat necessaria per raggiungere una sopravvivenza superiore al 90% nella varicella era di 10 mg per 14 giorni. Una dose di 40 mg è risultata altrettanto efficace nel trattamento della varicella. Una dose di 600 mg è stata somministrata a volontari umani due volte al giorno per 14 giorni. Non sono stati osservati eventi avversi durante l'esperimento. "A causa della sua efficacia in due modelli animali e nell'uomo, tecovirimat può essere usato come terapia contro il vaiolo", concludono i ricercatori.
I sintomi del vaiolo di solito compaiono dopo due settimane di infezione e includono febbre alta intorno ai 40 ° C, mal di testa, dolori muscolari, nausea e vomito. L'eruzione cutanea del vaiolo è caratteristica: si presenta come ulcerazioni, perdite dello strato superficiale della pelle, nella cavità orale. Sul corpo, piccole macchie si riempiono di liquido e quindi diventano croste che lasciano spazio alle cicatrici. Infine, ci sono sanguinamenti nella forma emorragica, che porta quasi inesorabilmente alla morte.