Evoluzione: il cervello dell'uomo si sarebbe evoluto per affrontare le sfide ambientali

Secondo un nuovo studio britannico, l'aumento del cervello dell'Homo sapiens è dovuto alle difficoltà ambientali incontrate nel tempo.

Questo è un fatto consolidato: il cervello dell'Homo sapiens è più che triplicato dal periodo Australopithecus 4 milioni di anni fa. Ma perchè? Il cervello dei nostri antenati si è sviluppato in base alle loro esigenze, al fine di controllare il loro ambiente e sopravvivere? O è al contrario, perché i loro cervelli si sono evoluti che sono stati in grado di instaurare relazioni sociali e culturali più sviluppate? Per decenni, i ricercatori hanno avanzato tesi più diverse rispetto alle altre.

Nuovo studio britannico pubblicato il 23 maggio sulla rivista scientifica natura potrebbe finalmente consentire di decidere. Secondo lei, l'aumento delle dimensioni del cervello umano è dovuto principalmente alle difficoltà ambientali incontrate nel tempo. Per giungere a questa conclusione, Mauricio Gonzalez-Forero e Andy Gardner, dell'Università di St Andrews (Regno Unito), hanno simulato l'evoluzione del cervello in diverse situazioni: ecologiche, sociali o di conflitto tra individui. Di conseguenza, "Abbiamo notato che il cervello umano aumenta quando si trova di fronte a problemi dovuti al suo ambiente naturale", spiega Mauricio Gonzalez-Forero.

Alla costante ricerca di soluzioni per alimentare la savana "dove l'ambiente cambia stagionalmente", per immagazzinare acqua, conservare e trasformare il cibo ottenendo il controllo del fuoco, l'uomo non aveva alternativa all'adattamento all'ambiente e alla ricerca di soluzioni.

Uno studio che arbitra le diverse tesi

Valutando i diversi fattori che hanno causato la crescita del cervello in base all'energia che spende per affrontare ciascuna delle sfide, questo studio quindi oggi arbitraria il dibattito tra gli imputati della tesi ecologica, quelli della tesi sociale e quelli della tesi culturale.

"L'evoluzione della modellazione in questo modo può fornire previsioni accurate sulle dimensioni del cervello che non possono essere facilmente falsificate", ha affermato Richard McElreath, Dipartimento di comportamento umano, ecologia e cultura del Max Planck Institute. antropologia evolutiva, in un commento associato allo studio. E in dettaglio: "Quando i risultati del modello non corrispondono alle dimensioni del cervello osservate, le ipotesi biologiche possono essere studiate per capire perché il modello non ha funzionato".

60% a causa dell'ambiente, 30% a causa di interazioni sociali

Ma se l'ambiente avrebbe influenzato fino al 60% nell'evoluzione del cervello umano, sarebbe anche dovuto (30%) a fattori sociali, la cooperazione necessaria per la sopravvivenza. Sembrerebbe che questa cooperazione tra individui sia stata molto più vantaggiosa per l'Homo sapiens rispetto alle tensioni tra homnidés poiché quest'ultima avrebbe influenzato solo il 10%.

In effetti, i conflitti tra esseri umani appartenenti allo stesso gruppo sarebbero "non importanti" nell'evoluzione del cervello, secondo lo studio. Conclusione, che dovrebbe finalmente riunire tutti: i "risultati suggeriscono che è l'interazione tra le difficili condizioni ambientali e la cultura a determinare le dimensioni del cervello umano".