Cancro al pancreas: nuove vie di trattamento legate all'epigenetica

Poiché è uno dei tumori più mortali, il cancro del pancreas concentra più ricerche. L'ultimo ha dimostrato che la manipolazione dell'epigenoma del carcinoma del pancreas potrebbe trasformare un tumore resistente in un tumore sensibile al trattamento e curarlo.

Come altri tumori, il cancro del pancreas deriva dalla combinazione di fattori genetici, epigenetici (cambiamenti biochimici nel genoma) e fattori ambientali che causano modelli eterogenei della malattia. Esistono casi molto contrastanti di sintomi, predisposizione e risposta ai trattamenti dei pazienti. Risultati pubblicati sulla rivista Comunicazione della natura potrebbero essere nuovi approcci terapeutici contro il cancro del pancreas.

Una "banca" di circa 200 tumori del pancreas

Juan Iovanna, direttore della ricerca presso Inserm, e i suoi colleghi del Center for Cancer Research di Marsiglia hanno generato una "banca" di circa 200 tumori pancreatici umani viventi, nonché cellule derivate da questi tumori.
Il team ha quindi condotto una serie di analisi "omiche" sui tumori, vale a dire su scala dell'intero genoma, i cosiddetti cambiamenti epigenetici. Ha rivelato due principali sottotipi di tumori. Le specificità di questi sottotipi, identificate dai ricercatori, potrebbero costituire nuove strade terapeutiche. In effetti, hanno dimostrato che la manipolazione dell'epigenoma del carcinoma del pancreas potrebbe trasformare un tumore resistente in un tumore sensibile al trattamento e curarlo.

Sopravvivenza inferiore al 5% a 5 anni

Con una sopravvivenza inferiore al 5% a 5 anni, il carcinoma del pancreas presenta la prognosi più oscura per tutti i tumori. Ad oggi, la chirurgia rimane il miglior trattamento possibile per il 15-20% dei pazienti il ​​cui tumore è operabile, con un'aspettativa di vita di 15-18 mesi. Nella fase di sviluppo metastatico, la durata della vita viene quindi stimata tra 3 e 6 mesi. La chemioterapia e la radioterapia sono solo debolmente efficaci.
Un nuovo test sviluppato dai ricercatori della UC San Diego promette anche di rilevare in anticipo la malattia. Consente una rapida individuazione dei biomarcatori del cancro del pancreas in una singola goccia di sangue. "Stiamo considerando che in futuro i medici potrebbero eseguire questo tipo di test per controllare i pazienti che non sanno ancora di avere la malattia", afferma lo scienziato Jean Lewis, autore principale dello studio. .

Qui, il team ha sviluppato un processo elettronico che estrae gli esosomi (veicoli che trasportano ed espellono i componenti cellulari) direttamente dal sangue, senza che questi ultimi vengano trattati, come nel caso attualmente. "Il punto è essere in grado di analizzare gli esosomi sul posto e vedere se trasportano i biomarcatori del cancro che il professionista sanitario sta cercando", spiega Jean Lewis.