Gravidanza: l'inquinamento attraversa la barriera placentare ed espone il feto alla pressione alta

I bambini esposti in utero ad alti livelli di inquinamento atmosferico durante il terzo trimestre avrebbero maggiori probabilità di sviluppare ipertensione durante l'infanzia, secondo un nuovo studio. Spiegazioni.

L'inquinamento atmosferico, in particolare quello delle particelle fini, influisce sulla salute cardiovascolare dei bambini ancor prima che nascano. Ciò è evidenziato da uno studio inquietante condotto dall'American Heart Association. Pubblicato nel diario ipertensionemostra che i bambini esposti ad alti livelli di inquinamento atmosferico durante il terzo trimestre di gravidanza hanno un rischio maggiore di sviluppare la pressione alta durante l'infanzia.

L'inquinamento attraversa la barriera placentare

Le particelle fini sono particelle minuscole (meno di 2,5 micrometri di diametro) sospese nell'aria, prodotte dai veicoli a motore (specialmente diesel) e dalla combustione di petrolio, carbone e biomassa. Quando inalati, possono essere depositati sugli alveoli dei polmoni ed entrare nel sistema circolatorio, il che è dannoso per la salute. Molti studi precedenti hanno dimostrato che l'esposizione diretta all'inquinamento atmosferico è associata all'ipertensione nei bambini e negli adulti e che è una delle principali cause di malattia e morte prematura in tutto il mondo.

Lo studio dell'American Heart Association va oltre, in quanto è il primo a "dimostrare che respirare aria inquinata durante la gravidanza può avere un'influenza diretta sulla salute cardiovascolare del nascituro da bambino" afferma Noel T. Mueller, autore principale dello studio e assistente professore di epidemiologia presso la Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University di Baltimora, nel Maryland. Ciò è tanto più grave in quanto "l'ipertensione durante l'infanzia spesso porta ad alta pressione sanguigna in età adulta e l'ipertensione è la principale causa di malattie cardiovascolari", avverte.

61% di rischi aggiuntivi

I ricercatori hanno esaminato 1.293 madri e i loro bambini, la cui pressione sanguigna veniva misurata ogni anno tra 3 e 9 anni. Una pressione sistolica (numero più alto) è stata considerata alta se era tra i primi 10% per i bambini della stessa età sui dati nazionali. I ricercatori hanno anche corretto altri fattori noti per influenzare la pressione sanguigna nei bambini, come il peso alla nascita e il fumo materno.

Si sono quindi resi conto che i bambini esposti ad alte concentrazioni di particelle fini durante il 3e il quarto aveva il 61% in più di probabilità di avere un'alta pressione sanguigna sistolica durante l'infanzia rispetto a quelli esposti al livello più basso.

Inoltre, questa elevata esposizione all'inquinamento atmosferico durante il 3e il trimestre influisce sul peso alla nascita, più basso, a sua volta associato alla pressione alta. Infine, l'esposizione di una donna a particelle fini prima della gravidanza non è associata alla pressione sanguigna della sua prole, il che dimostra l'impatto significativo dell'esposizione in utero.

"Questi risultati rafforzano l'importanza di ridurre le emissioni di polveri sottili nell'ambiente: non solo l'esposizione aumenta il rischio di malattia e morte per le persone direttamente esposte, ma può anche attraversare la barriera placentare durante la gravidanza, influire sulla crescita del feto e aumentare il rischio futuro di ipertensione ", afferma il professor Mueller, che spera che il suo studio abbasserà gli standard nazionali di qualità dell'aria ambiente. "Abbiamo bisogno di regolamenti per mantenere la nostra aria pulita, non solo per la salute del nostro pianeta, ma per la salute dei nostri bambini".

L'inquinamento modifica il DNA dei bambini prima della nascita

Come ha rivelato un altro studio lo scorso gennaio, l'inquinamento influirebbe anche sul DNA dei bambini prima che nascano. Pubblicato in Environment International, questa ricerca ha esaminato il DNA del sangue del cordone ombelicale da neonati nati a Tongliang, in Cina, prima e dopo la chiusura di una centrale a carbone nel 2004.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini nati prima della chiusura delle piante avevano telomeri più corti di quelli nati dopo la chiusura. I telomeri sono una sezione specializzata ed essenziale del DNA che copia fedelmente i cromosomi. Infine, i telomeri più brevi portano le copie a essere meno fedeli e questo sarebbe collegato all'invecchiamento, al cancro, alle malattie cardiovascolari, al declino cognitivo e persino alla morte prematura.