Una nuova molecola potrebbe curare tutti i virus del raffreddore

I ricercatori dell'Imperial College di Londra hanno appena sviluppato una molecola in grado di combattere diversi ceppi del comune virus del raffreddore. Un ottimo primo da allora, è stato possibile combattere solo contro sintomi come congestione o starnuti.

Naso che scorre, febbre, mal di gola, mal di testa ... Sebbene il raffreddore comune sia una delle malattie più benigne e comuni, i suoi sintomi sono comunque spiacevoli. Potrebbero presto essere storia antica, secondo il recente lavoro dell'Imperial College di Londra.

In uno studio pubblicato il 14 maggio sulla rivista Chimica della natura, i ricercatori affermano di aver sviluppato una molecola in grado di combattere diversi ceppi di virus che causano il raffreddore comune, noto anche come rinofaringite.

Farmaci mirati ai sintomi, non ai virus

Infezione frequente e tratto respiratorio superiore generalmente benigno, i raffreddori sono causati da famiglie di virus, principalmente picornaviridae, adenovirus e coronavirus di cui esistono centinaia di varianti. Da qui l'impossibilità di essere immunizzati o vaccinati contro tutti, specialmente quando i virus si evolvono rapidamente e possono sviluppare resistenza ai farmaci.

Questo spiega perché la maggior parte dei rimedi contro il raffreddore disponibili in commercio trattano sintomi come febbre o naso che cola anziché attaccare il virus stesso.

Questo potrebbe presto cambiare grazie alla nuova molecola sviluppata dai ricercatori dell'Imperial College di Londra e IMP-1088. Si rivolge alla N-miristoiltransferasi (NMT), una proteina trovata nelle cellule umane che viene utilizzata e "dirottata" dai virus per costruire un "guscio" attorno alla proteina, che ospita il genoma del virus.

Nessun effetto collaterale tossico

Questa non è la prima volta che i ricercatori stanno lavorando su una molecola in grado di combattere i diversi virus del raffreddore. Ma questi farmaci hanno preso di mira le cellule umane anziché i virus, il che le ha rese potenzialmente tossiche. L'originalità di questa nuova molecola è che prende di mira le proteine ​​umane e non il virus stesso, rendendo altamente improbabile l'emergere di virus resistenti. E questo, senza influenzare le cellule umane, affermano i ricercatori, anche se sono necessari ulteriori studi per confermarlo. Inoltre, la molecola agisce anche contro i virus correlati al comune virus del raffreddore, come i virus della polio e dell'afta epizootica.

"Il freddo è uno svantaggio per la maggior parte di noi, ma può causare gravi complicazioni nelle persone con asma e broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO)." Un farmaco come questo potrebbe essere estremamente utile. viene somministrato all'inizio dell'infezione e stiamo lavorando allo sviluppo di una versione che potrebbe essere inalata in modo da raggiungere rapidamente i polmoni ", ha affermato il dott. Ed Tate, ricercatore senior del Dipartimento di chimica all'Imperial College di Londra. Tuttavia, dice, "il modo in cui funziona il farmaco significa che dobbiamo essere sicuri che venga utilizzato contro il virus del raffreddore e non in condizioni simili con cause diverse, al fine di ridurre al minimo i rischi di effetti collaterali tossici ".

Per il momento, la molecola IMP-1088 è stata testata in laboratorio su cellule umane e ha dimostrato la sua capacità di bloccare molteplici ceppi del comune virus del raffreddore. Il team continuerà ora le sperimentazioni cliniche sugli animali e poi sull'uomo.

Video: Addio raffreddore, arriva la molecola anti-virus (Dicembre 2019).