La malattia di Alzheimer si diffonde ai pazienti molto prima di quanto pensassimo

I primi segni della malattia di Alzheimer si stanno sviluppando anche prima di quanto si pensasse, secondo un nuovo studio.

La malattia di Alzheimer dovrebbe essere trattata ancora più a monte di quanto non sia attualmente il caso. Questo è l'insegnamento di un nuovo studio pubblicato in The Journal of Neuroscience. I ricercatori Stephanie Leal, William Jagust e i loro colleghi hanno studiato uomini e donne di età compresa tra 61 e 88 anni per un periodo di cinque anni. Tutti erano in buona salute all'inizio della ricerca.

Placche amiloidi

Per comprendere appieno ciò che è in gioco in questo studio, ricordiamo che la proteina beta-amiloide è il componente principale delle placche amiloidi, un aggregato proteico presente nei neuroni delle persone che sviluppano determinate malattie neurodegenerative, tra cui il morbo di Alzheimer. La presenza di placche amiloidi ridurrebbe notevolmente la comunicazione tra i neuroni.

Sulla base di questo presupposto, gli attuali approcci per la diagnosi precoce del morbo di Alzheimer si basano sulla classificazione degli individui come "positivi" o "negativi" in base alla normalità di questo biomarcatore. Se è anormale, le ultime terapie mirano a cercare di dissolvere le placche amiloidi, senza successo.

Necessità di un intervento precoce

Secondo il nuovo studio di Stephanie Leal e William Jagust, una delle cause di questo fallimento sarebbe che la medicina sarebbe intervenuta troppo tardi. I ricercatori hanno appena dimostrato che l'accumulo di beta-amiloide inizia molto lentamente, anni prima che i biomarcatori diventassero anormali. Questi risultati confermano la necessità di un intervento precoce contro la malattia di Alzheimer, anche tra le persone che sono state classificate come "negative".

Un esame del sangue per diagnosticare l'Alzheimer 15 anni prima?

All'inizio di aprile, i ricercatori hanno sviluppato un nuovo esame del sangue in grado di rilevare le proteine ​​anomale che circolano nel sangue all'inizio del processo della malattia e 15-20 anni prima della solita diagnosi. Oggi, gli strumenti per rilevare la malattia di Alzheimer sono limitati a esami costosi o invasivi: tomografia ad emissione di positroni (PET) e puntura di liquido cerebrospinale.

Inoltre, consentono solo una diagnosi che è già abbastanza tardi. Lo sviluppo di un biomarcatore del sangue minimamente invasivo per lo screening preclinico è stato quindi cruciale. Questo nuovo biomarcatore al plasma consente l'identificazione precoce della malattia di Alzheimer con una sensibilità del 71% e una specificità del 91%. Potrebbe anche identificare le persone a rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer, sottoporre a screening individui per puntura lombare o scansioni PET ed eliminare soggetti falsamente positivi.

Oggi in Francia, la malattia di Alzheimer colpisce direttamente o indirettamente 3 milioni di persone e ogni anno vengono diagnosticati circa 225.000 nuovi casi. Entro il 2020, se la ricerca non avanza, la Francia avrà 1.200.000 malati.

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