Gli scienziati statunitensi sono riusciti a rianimare il cervello di maiali decapitati

I neuroscienziati americani sono riusciti a rimettere in attività il cervello di diversi maiali decapitati. Un'impresa tecnica che potrebbe essere utilizzata nello sviluppo di nuovi trattamenti, ma pone ancora seri problemi etici.

Secondo il MIT Technology Review, i neuroscienziati di Yale hanno iniziato a riavviare il cervello di 100-200 maiali morti entro poche ore dalla decapitazione in un macello locale. Grazie a un sistema chiamato BrainEx, composto da pompe e un riscaldatore, ripristinavano la circolazione sanguigna negli organi, fino a 36 ore di fila.

"Il cervello di questo animale non ha coscienza, ne sono certo", ha detto il capo squadra durante una riunione di presentazione presso il National Institutes of Health, con l'intenzione di raccogliere fondi per ulteriori ricerche. Il cervello così rianimato aveva davvero un encefalogramma piatto, i ricercatori stavano attenti a iniettare nei prodotti sanguigni in grado di inibire l'attività elettrica dei neuroni. Miliardi di cellule in questi cervelli di maiale sono state mantenute in salute e in grado di mostrare una normale attività, dicono i ricercatori.

I ricercatori mantengono vivi gli orsacchiotti fuori dal corpo - MIT Technology Review // t.co/Qd3UABmOnW

- SergioMarco (@sergiomarco_com) 29 aprile 2018

Verso nuovi trattamenti?

Nonostante tutto, la dissezione ha mostrato un'ottima conservazione dei tessuti e la presenza di neuroni in grado di produrre potenziali azioni. Insomma, probabilmente sarebbe stato possibile generare attività elettrica in questi cervelli manipolati ex vivo. In altre parole, le conseguenze etiche sono vertiginose.

Tuttavia, questa ricerca potrebbe portare a una migliore comprensione di come funziona il cervello, incluso come ripristinare la microcircolazione, l'ossigenazione dei piccoli vasi sanguigni. I risultati di questo studio potrebbero quindi essere preziosi nello sviluppo di trattamenti contro alcuni tumori e il morbo di Alzheimer, la causa più comune di demenza - che causerebbe il 60-70% dei casi - e contro la quale finora non esiste un trattamento specifico.

I "Medici Nutty"

Questa esperienza non è diversa dal lavoro del Dr. Laborde. Nel 1885, questo audace neurofisiologo si procurò il capo di un certo Gagny, appena decapitato per i suoi crimini, e ristabilì la circolazione sanguigna. Fortunatamente, la sfortunata cavia non ha mai dato alcun segno di coscienza - forse perché è stata nutrita con sangue di manzo ...

Un secolo e mezzo dopo, e mentre un chirurgo megalomane ha già annunciato la sua volontà di provare il trapianto di testa, chi può giurare che tali esperienze non si ripeteranno? Soprattutto quando le motivazioni sono lodevoli: infatti, il dott. Sergio Canavero, che ha affermato di aver effettuato un trapianto di testa tra 2 cadaveri nel novembre 2017, ritiene che il trapianto di testa su un corpo sano, applicato agli umani, potrebbe salvare molti pazienti con malattie che non colpiscono la testa, quadriplegici (paralizzati quattro arti) o tutti quelli con una malattia fatale che non colpisce il cervello. Tuttavia, la tecnica su un uomo morto non consente di verificare l'efficacia dell'innesto. Atto folle o inganno intellettuale?

Video: A due scienziati statunitensi il Nobel per l'Economia (Novembre 2019).