L'obesità influisce sulla salute del fegato dall'età di 8 anni

Nei bambini, l'obesità può avere gravi conseguenze sulla salute del loro fegato, a partire dall'età di 8 anni. E secondo un nuovo studio americano, oltre un terzo dei bambini obesi ha segni di malattie del fegato.

Il numero di persone in sovrappeso nel mondo è ora nei miliardi. Mezzo miliardo di adulti sono obesi e due volte più sovrappeso. I bambini non vengono risparmiati. Secondo i dati dell'OMS del 2016, 41 milioni di neonati e bambini piccoli (0-5 anni) sono in sovrappeso o obesi in tutto il mondo, 9 milioni in più rispetto al 1990.

Un nuovo studio, pubblicato nel Journal of Pediatrics indica ancora una volta i rischi per la salute di questo sovrappeso. Secondo i ricercatori, avere una circonferenza della vita superiore alla media all'età di 3 anni aumenta la probabilità di sviluppare segni di malattia del fegato grasso non alcolica entro gli 8 anni.

Un fegato come gli alcolisti

Questa malattia colpisce circa 80 milioni di persone negli Stati Uniti. È molto diffuso tra i bambini e gli adolescenti americani. Tende a svilupparsi nelle persone in sovrappeso.

Il primo stadio è un semplice accumulo di grasso nel fegato; è quindi una condizione benigna nota anche come semplice steatosi. Tuttavia, può capitare che questa steatosi abbia una forma più grave, chiamata steatoepatite non alcolica; Il suo nome deriva dal fatto che il grasso accumulato nel fegato crea lo stesso danno causato dall'alcol. Questa è una condizione più grave perché l'infiammazione e la crescita dei tessuti nel fegato possono portare a cirrosi, cicatrici epatiche e, in alcuni casi, cancro al fegato.

"Con l'aumento dell'obesità infantile, vediamo sempre più bambini con malattia del fegato grasso non alcolica quando seguiamo bambini in sovrappeso", ha detto il dott. Jennifer Woo Baidal, assistente professore di pediatria all'Università di Toronto. Columbia University e autore principale dello studio. "Molti genitori sanno che l'obesità può portare al diabete di tipo 2 e ad altre condizioni metaboliche, ma c'è molta meno consapevolezza dell'obesità, anche nei bambini piccoli, può portare a gravi malattie del fegato ".

Prevenire l'aumento di peso sin dalla tenera età

Durante la loro ricerca, i ricercatori hanno misurato i livelli ematici di 635 bambini. In particolare, hanno cercato la presenza di un enzima epatico chiamato ALT, che è un marker di danno epatico nelle persone con malattia del fegato grasso non alcolica e altre condizioni che colpiscono il fegato.

All'età di 8 anni, il 23% dei bambini nello studio aveva elevato ALT. Quelli con una circonferenza della vita più grande all'età di 3 anni e quelli con maggiori guadagni nelle misure di obesità tra i 3 e gli 8 anni avevano maggiori probabilità di avere un ALT elevato. Circa il 35% dei bambini di 8 anni con obesità presentava ALT elevata rispetto al 20% di quelli con peso normale.

"Alcuni clinici misurano i livelli di ALT nei bambini a rischio all'età di 10 anni, ma i nostri risultati evidenziano l'importanza di agire ancora prima nella vita di un bambino per prevenire l'aumento di peso e l'infiammazione del fegato. Dice il dottor Woo Baidal.

"In questo momento, il modo migliore per bambini e adulti per combattere il fegato grasso è perdere peso mangiando cibi meno elaborati e facendo esercizio fisico regolare. Abbiamo bisogno di modi migliori per rilevare, diagnosticare, prevenire e curare questa malattia dall'infanzia. ". Monitorare la curva del peso dei bambini fin dalla tenera età, in particolare dai 3 anni è una necessità e un ottimo modo per prevenire il fegato grasso.