Un bambino di 6 anni muore dopo aver mangiato un pancake: cos'è un'allergia alimentare?

Un bambino di Limas, nel Rodano, è morto di infarto dopo aver mangiato un pancake mentre era allergico ai latticini. Che cos'è un'allergia alimentare? Quali alimenti sono più spesso coinvolti? Cosa sono dovuti?

Di ritorno dal carnevale scolastico giovedì sera, un ragazzo di Limas, Rodano, ha ceduto a un attacco di cuore. Allergico ai latticini, aveva mangiato un pancake durante la festa. Un'autopsia in seguito ha confermato che l'attacco cardiaco del ragazzo era il risultato di uno shock anafilattico, cioè una reazione allergica a un cibo ingerito. Gravi shock anafilattici colpiscono da una a tre persone su 1.000. Nel 2014, 2 bambini sono morti di shock anafilattico nella mensa scolastica. Che cos'è un'allergia alimentare? Il 3,5% degli adulti e quasi il 10% dei bambini sono interessati. Quali alimenti sono più spesso coinvolti? Quali sono i sintomi?

Che cos'è un'allergia alimentare?

L'allergia alimentare è un insieme di reazioni immunitarie esagerate, molto spesso nella pelle, nel tratto respiratorio o nel tratto digestivo, che si verificano dopo l'ingestione di un alimento specifico. La manifestazione più grave di allergia alimentare è lo "shock anafilattico" - di cui è stato vittima questo bambino di Limas - che necessita di cure d'emergenza. Spesso inizia con una sensazione di disagio, prurito, seguita da orticaria (arrossamento e prurito) e difficoltà respiratoria.
A volte può verificarsi una perdita di coscienza associata a un improvviso calo di tensione. È una vera emergenza vitale che richiede la chiamata del SAMU per cure immediate.

Intolleranza o allergia alimentare?

Non confondere un'allergia alimentare con un'intolleranza alimentare. Ad esempio, un'intolleranza al lattosio (lo zucchero presente nel latte) può causare gas, dolore addominale, diarrea, che compaiono gradualmente. Al contrario, i sintomi allergici si verificano immediatamente e sistematicamente dopo l'ingestione del cibo in questione.

Quali alimenti sono più spesso coinvolti?

Qualsiasi alimento può scatenare un'allergia in una persona ipersensibile, così come gli additivi alimentari. Da qui l'importanza di leggere il contenuto degli ingredienti sulle etichette dei prodotti commercializzati. Nel bambinoGli alimenti più comuni nelle allergie sono in ordine di frequenza: albume, arachidi e latte di mucca. Poi arrivano i legumi (soia, piselli, fagioli, lenticchie, fagioli), il pesce, il "gruppo di noci" (mandorle, nocciole, noci, noci del Brasile, anacardi, noci pecan, pinoli, pistacchi), il "gruppo lattice" (avocado, banana, castagna, kiwi), cereali e "umbelliferae" (aneto, carota, sedano, coriandolo, finocchio, semi di anice, prezzemolo). Nell'adulto, gli alimenti più rilevanti sono il gruppo "rosaceae" (mela, ciliegia, pera, pesca, prugna, albicocca), i gruppi "lattice", "umbellifera" e "noci", nonché cereali, arachidi , uova, legumi, pesce e latte.

Da dove vengono le allergie?

Allergie e genetica sarebbero collegate. I ricercatori hanno dimostrato l'esistenza di predisposizioni genetiche ai rischi allergici. Lo studio, pubblicato sulla rivista Nature Genetics, era interessato a tre reazioni allergiche: asma, febbre da fieno ed eczema. La ricerca è stata condotta sui dati di 360.000 partecipanti. Soffrivano tutti di eczema, asma o febbre da fieno o addirittura di molte di queste reazioni allergiche. È la più grande ricerca al mondo sulle allergie.

Gli esperti hanno scoperto che le posizioni geniche sui cromosomi possono essere responsabili dello sviluppo di queste malattie. 136 diverse posizioni nel genoma sono considerate fattori di rischio per lo sviluppo di un'allergia. I ricercatori hanno capito che una reazione eccessiva del sistema immunitario, uno dei tratti distintivi dell'allergia, era collegata a una predisposizione genetica.

Il professor Young-Ae Lee, uno dei ricercatori di questo studio, afferma che "i risultati di questo studio spiegano perché alcune persone hanno maggiori probabilità di avere allergie". Soprattutto, i risultati di questa ricerca permetteranno di pensare a nuovi trattamenti che potrebbero curare meglio le allergie. Il numero di persone con allergie è in aumento da diversi decenni. Oggi in Francia sono colpite quasi una persona su tre.