Ictus: stimolare il nervo vago migliora il recupero delle capacità motorie

I ricercatori hanno rivelato in un recente studio che dopo l'ictus, la stimolazione del nervo vago migliora il recupero delle capacità motorie.

Dopo un ictus, c'è spesso un attacco cronico del braccio e della mano. I ricercatori hanno riferito in un recente studio che la stimolazione del nervo vago - combinata con l'allenamento di riabilitazione - migliora il recupero di questa funzione motoria. I loro risultati sono stati pubblicati sulla rivista Stroke.

Poche opzioni per combattere la disabilità

Attualmente, le opzioni terapeutiche per ripristinare la funzione del braccio e della mano nei pazienti con ictus sono limitate. La perdita della capacità di supinazione (rotazione esterna della mano e dell'avambraccio) contribuisce alla disabilità post-ictus.

Gli scienziati hanno studiato se associare la stimolazione del nervo vago alla riabilitazione possa migliorare il recupero della funzione rotazionale dell'arto anteriore e hanno scoperto che i risultati sono stati soddisfacenti: il recupero della funzione di supinazione è effettivamente raddoppiato rispetto a la pratica dell'allenamento di riabilitazione da solo.

La neuroplasticità favorisce il recupero dopo l'ictus

Secondo i ricercatori, questo recupero persiste anche per almeno 7 settimane dopo l'interruzione della stimolazione del nervo vago. In pratica, questo studio fornisce la prima prova che la stimolazione del nervo vago associata all'allenamento di rieducazione dopo l'ictus. In effetti, i ricercatori hanno osservato che questa associazione migliora il recupero della velocità di movimento dei membri degli arti anteriori, nonché la loro forza. La domanda ora è se in pratica il fisioterapista debba associare sistematicamente la tecnica di stimolazione del nervo vago con esercizi di riabilitazione, in particolare per migliorare la qualità della vita a lungo termine.