Lo scheletro extraterrestre di Atacama? Una ragazza con un corpo deformato da una malattia genetica ...

Scoperto quindici anni fa in Cile, dietro una chiesa nel deserto di Atacama, abbandonato in una custodia di pelle, questo piccolo scheletro assomigliava stranamente a un alieno. Ma i ricercatori hanno rivelato ieri che in realtà era una bambina, con rare mutazioni genetiche.

Un piccolo scheletro con un teschio allungato. Ecco la scoperta fatta quindici anni fa, dietro una chiesa situata nel deserto di Atacama, in Cile. Molto rapidamente, alcuni pensano a un extraterrestre. Perché è vero che questo scheletro non sembra davvero un essere umano. Questa traccia è stata ovviamente scartata molto tempo fa.

Ma dopo cinque anni di analisi genetiche, i ricercatori hanno scoperto che era una bambina con rare mutazioni genetiche. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Genome Research.

Nanismo, malformazione e invecchiamento precoce

Soprannominato "Ata", lo scheletro mummificato, che misura solo quindici centimetri, sarebbe quello di un bambino, probabilmente nato morto o deceduto dopo la sua nascita secondo i risultati dello studio.

Inoltre, presenta altre malformazioni. Innanzitutto, dieci paia di costole mentre gli umani ne hanno dodici. Ma anche, invecchiamento precoce delle ossa.

Una ragazza dell'isola cilena di Chiloe

I ricercatori sono riusciti a determinare il sesso dello scheletro. Hanno sequenziato il genoma di Ata: è una ragazza. Hanno anche confrontato il genoma con altri genomi, provenienti da cinque "superpopolazioni": africani, americani, asiatici orientali, asiatici del sud ed europei. Il team di ricerca è stato in grado di determinare che Ata era originaria del Sud America e del Cile. Più precisamente dall'isola di Chiloe.

I futuri studi genetici potrebbero fare luce sulle cause di queste mutazioni genetiche multiple. Inoltre, questo potrebbe portare un giorno allo sviluppo di trattamenti per le persone con problemi ossei.

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