Scott Kelly: il suo viaggio nello spazio non ha davvero cambiato il suo DNA, rettifica la NASA

A differenza delle informazioni rilasciate a gennaio, non sono i geni dell'astronauta Scott Kelly che sono stati modificati dopo il suo lungo viaggio nello spazio, ma la sua espressione genica, afferma la NASA, che ha recentemente cambiato la sua affermazione.

Due anni dopo che l'astronauta americano Scott Kelly è tornato a riva per 340 giorni in orbita, la NASA sta continuando la ricerca sulla modificazione genetica. Scott Kelly ha un fratello gemello, Mark. Anche astronauta, Mark ha trascorso solo 54 giorni nello spazio, molto meno di Scott. Da marzo 2016, i due fratelli sono oggetto di uno studio unico che prevede il confronto del loro DNA.
Il 31 gennaio 2018, la NASA ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava brevemente che il DNA di Scott era stato modificato di circa il 7%, rispetto a suo fratello Mark. Ma questa informazione è stata male interpretata. In realtà, non sono i geni di Scott che sono cambiati, ma piuttosto l'espressione di questi, afferma l'agenzia spaziale, che ha cambiato la sua pubblicazione il 15 marzo.

Cambiamenti "molto minimi"

"Il DNA di Scott non è sostanzialmente cambiato, i ricercatori hanno osservato solo cambiamenti nell'espressione genica, nel modo in cui il tuo corpo reagisce al tuo ambiente." lo scenario di stress, alpinismo o immersioni subacquee ", affermano gli scienziati dell'agenzia spaziale, il che indica che questo cambiamento di espressione è" molto minimo ".
Conducendo uno studio più approfondito del DNA di questi gemelli, i ricercatori della NASA hanno scoperto diversi parametri genetici a Scott, che non sono stati trovati in suo fratello Mark. "Alcuni erano temporanei e apparivano solo quando erano nello spazio, mentre altri sono durati più a lungo", dicono.

Poco dopo il suo ritorno sulla Terra, Scott misurò ad esempio qualche centimetro in più di Mark. Ma questo fenomeno, che si è rivelato temporaneo, era dovuto a un allungamento della colonna vertebrale causato dall'esposizione a un ambiente a bassa gravità, e quindi non aveva alcun legame con i suoi geni.

Comprendere meglio gli effetti dell'ambiente sul corpo umano

La medicina spaziale non ha aspettato fino al 2017 per esaminare i cambiamenti causati da voli e soggiorni spaziali. Ma se questi risultati sono tanto interessanti quanto quelli che sono i primi, in questo campo di ricerca, ottenuti sui gemelli. I gemelli hanno sempre affascinato ricercatori e medici.
Essere in grado di studiare gli esseri umani in tutti i punti identici, anche nelle basi più piccole del loro DNA, è davvero più che prezioso. Il lavoro svolto sui gemelli aiuta quindi a comprendere meglio gli effetti dell'ambiente sul corpo umano.

"Siamo all'inizio della nostra comprensione di come il volo spaziale influisce sul livello molecolare del corpo umano", affermano gli scienziati della NASA e altri ricercatori che collaborano a questi studi. Questi dovrebbero annunciare risultati più completi sugli studi sui gemelli Kelly questa estate.

Video: Retired Astronaut Scott Kelly Reflects on Year-Long ISS Mission (Gennaio 2020).