Scott Kelly: la NASA conferma che il suo viaggio nello spazio ha cambiato il suo DNA

Il DNA dell'astronauta Scott Kelly è stato modificato di circa il 7% dopo una lunga passeggiata spaziale, secondo la NASA, che studia come uno spazio a lungo termine cambia il corpo umano e il cervello.

Due anni dopo che l'astronauta americano Scott Kelly è tornato a riva per 340 giorni in orbita, la NASA sta continuando la ricerca sulla modificazione genetica. Scott Kelly ha un fratello gemello, Mark. Anche astronauta, Mark ha trascorso solo 54 giorni nello spazio, molto meno di Scott. Da marzo 2016, i due fratelli sono oggetto di uno studio unico che prevede il confronto del loro DNA.
Nel 2017, i ricercatori della NASA avevano già notato differenze significative tra i due fratelli. Poco dopo il suo ritorno sulla Terra, Scott misurò ad esempio qualche centimetro in più di Mark. Ma questo fenomeno, che si è rivelato temporaneo, era dovuto a un allungamento della colonna vertebrale causato dall'esposizione a un ambiente a bassa gravità, e quindi non aveva alcun legame con i suoi geni.

Scott Kelly ha visto il 7% del suo DNA modificato

Conducendo uno studio più approfondito del DNA di questi gemelli, i ricercatori della NASA hanno scoperto diversi parametri genetici a Scott, che non sono stati trovati in suo fratello Mark. "Alcuni erano temporanei e apparivano solo quando erano nello spazio, mentre altri sono durati più a lungo", dicono.
Oggi, gli scienziati ritengono che il viaggio nello spazio di Mark Kelly abbia cambiato il 7% del suo DNA. "Ho letto l'altro giorno sul documento che il 7% del mio DNA era cambiato in modo permanente, e quando l'ho letto, ho pensato che fosse ancora un po 'strano", ha detto Scott. Kelly in una recente intervista con il sito americano Market Place.

"I cambiamenti che sembrano essersi congelati nel suo corpo indicano cambiamenti nella funzione del sistema immunitario e della funzione retinica legati alla salute dei suoi occhi", ha affermato Christopher Mason, ricercatore principale dello studio e professore associato presso Weill Cornell Medical College.

Comprendere meglio gli effetti dell'ambiente sul corpo umano

La medicina spaziale non ha aspettato fino al 2017 per esaminare i cambiamenti causati da voli e soggiorni spaziali. Ma se questi risultati sono tanto interessanti quanto quelli che sono i primi, in questo campo di ricerca, ottenuti sui gemelli. I gemelli hanno sempre affascinato ricercatori e medici.
Essere in grado di studiare gli esseri umani in tutti i punti identici, anche nelle basi più piccole del loro DNA, è davvero più che prezioso. Il lavoro svolto sui gemelli aiuta quindi a comprendere meglio gli effetti dell'ambiente sul corpo umano.

"Entrambi avevano lo stesso programma di test medici prima, durante e dopo la missione. Ciò ci consentirà di fare raffinati confronti per discernere più chiaramente quali cambiamenti biologici sono dovuti alla mancanza di gravità e quelli che sono semplicemente dovuti all'invecchiamento e al passare del tempo ", ha spiegato l'astronauta francese Jean-François Clervoy in Gennaio 2017.

Video: DNA, ecco come i viaggi spaziali lo alterano (Ottobre 2019).