Cervello: un gene potrebbe impedire che invecchi

Si ritiene che diverse centinaia di geni siano coinvolti nell'invecchiamento del cervello, ma si ritiene che il gene Dbx2 sia il principale colpevole, secondo un nuovo studio.

Perché il nostro cervello sta invecchiando ed è possibile prevenirlo? Questo è ciò che hanno scoperto con successo i ricercatori del Babraham Institute di Cambridge, nel Regno Unito, e i loro colleghi dell'Università Sapienza di Roma, in Italia.

Nel tempo, i neuroni e le cellule cerebrali si deteriorano, muoiono e vengono sostituiti da nuovi neuroni e cellule. Questo processo è facilitato da un tipo specifico di cellule staminali neurali, chiamate NSPC (cellule staminali / progenitrici neuronali), che diventano sempre meno funzionali col passare degli anni, facendo sì che il cervello produca sempre meno neuroni.

Cambiamenti genetici

Sulla base di queste conoscenze, i ricercatori Giuseppe Lupo, Emanuele Cacci e Peter Rugg-Gunn hanno cercato di sapere quali fossero i cambiamenti molecolari responsabili dell'alterazione delle cellule staminali degli NSPC.

Per fare ciò, hanno confrontato i cambiamenti genetici che si verificano negli NSPC di topi anziani (18 mesi) e topi giovani (3 mesi). Il loro studio, pubblicato sulla rivista Aging Cell, ha inizialmente isolato 250 geni il cui comportamento è cambiato con l'invecchiamento dei topi. Quindi hanno isolato il gene Dbx2, la cui attività è aumentata nel tempo.

Importanza del gene Dbx2

Hanno poi dimostrato che la stimolazione dell'attività del gene Dbx2 ha impedito ai giovani NSPC di crescere o proliferare, dimostrando che l'attività del gene Dbx2 potrebbe spiegare l'invecchiamento cerebrale, almeno nei topi. "I geni e i regolatori genici che abbiamo identificato sono corrotti nelle cellule staminali neurali dei topi più anziani", spiega il ricercatore Giuseppe Lupo, prima di continuare: "Studiando il gene Dbx2, abbiamo dimostrato che i suoi cambiamenti possono contribuire all'invecchiamento cerebrale rallentando la crescita delle cellule staminali neurali e stimolando l'attività di altri geni legati all'età. "

Processo di invecchiamento

"Siamo riusciti ad accelerare alcune parti del processo di invecchiamento delle cellule staminali neurali", continua Emanuele Cacci. Il ricercatore Peter Rugg-Gunn spera che questi risultati un giorno porteranno all'inversione del processo di invecchiamento del cervello umano, o almeno al suo rallentamento, ricordando che l'onere sociale e sanitario delle malattie neurodegenerative è enorme fino ad oggi . "In definitiva, speriamo di consentire agli umani di rimanere mentalmente vigili anche quando invecchiano", afferma.

Video: rinnova il cervello per non invecchiare mai (Gennaio 2020).