Perdita dell'udito: una disabilità associata a un rischio di demenza

La National Union of Hearing Aid Professionals (UNSAF) ha tenuto una conferenza stampa: le persone con problemi di udito hanno maggiori probabilità di soffrire di demenza. Chiede una riforma della gestione degli apparecchi acustici, giustificando che questa spesa "sarà meno costosa di quella destinata alle persone con demenza". Ma i disturbi dell'udito non sono un fattore causale di demenza, solo un possibile fattore aggravante.

In Francia, 6 milioni di persone hanno problemi di udito, due terzi dei quali hanno più di 65 anni. Diversi studi condotti sull'argomento fanno la stessa osservazione: a differenza del cosiddetto "udito normale", quelli con sordità lieve, moderata o grave hanno maggiori probabilità di soffrire di demenza negli ultimi 65 anni. Non che la perdita dell'udito sia una causa in sé, ma probabilmente un fattore aggravante.

Un nuovo studio epidemiologico basato sui dati della coorte Paquid di un laboratorio del National Institute of Health and Medical Research (INSERM) di Bordeaux e pubblicato sulla rivista americana Journals of Gerontology, misura l'associazione tra perdita dell'udito e depressione, demenza, dipendenza e mortalità tra gli anziani. I risultati mostrano un aumentato rischio di demenza (+ 22%) tra le persone con disturbi dell'udito e non uditivi, nonché dipendenza (+ 33%) e depressione, in particolare tra gli uomini (+ 43% ). Tuttavia, non è stato stabilito alcun collegamento tra ipoacusia e mortalità.

Screening contro l'isolamento sociale

In breve, è stato osservato un "declino accelerato" delle capacità cognitive nelle persone che hanno bisogno di un apparecchio acustico ma non lo indossano. D'altra parte, sentire o sentire le persone avrebbe meno probabilità di soffrire di demenza, dipendenza o depressione. Per stabilire questo risultato, i ricercatori hanno seguito 3.577 abitanti della Gironda e della Dordogna di età pari o superiore a 65 anni, per 25 anni (dal 1989 al 2015). "Sospettavamo che la perdita dell'udito tra gli adulti più anziani avesse un ruolo nell'isolamento sociale, nella depressione, nella disabilità, nella qualità della vita e nel rischio di demenza", scrivono gli autori.

Secondo gli scienziati, non indossare gli apparecchi acustici nuoce alla salute: "Aumenta il rischio di demenza o dipendenza a lungo termine e, negli uomini, la depressione, ha detto il neuropsicologo Hélène Amieva, coordinatrice del Quindi è utile tenere traccia e trattare la perdita dell'udito, anche se può essere considerato normale, con l'età, ascoltare meno bene. "

Altruismo o richiamo di guadagno?

Presentato in una conferenza stampa organizzata dall'Unione nazionale dei professionisti dell'udito (UNSAF) il 7 febbraio, questo studio suggerisce tuttavia la possibilità di un conflitto di interessi. È difficile attestare l'imparzialità dei professionisti dell'udito che hanno commissionato questa analisi del "grande pubblico" e hanno chiesto una riforma del rimborso degli apparecchi acustici in modo che più persone possano averne uno.

Spiegazioni: ad oggi, due milioni di francesi sono dotati di un'audioprotesi. Secondo l'UNSAF, quasi un milione di persone avrebbe rinunciato per il resto: 958 euro per un orecchio dopo rimborsi di previdenza sociale e complementari. L'UNSAF suggerisce quindi una riforma che costerebbe 340 milioni di euro all'anno per l'assicurazione sanitaria (meno della cura delle persone con demenza o depressione), in modo che i dispositivi vengano rimborsati meglio entro il 2018 e completamente dal 2020.
Ma ricorda che i disturbi dell'udito non sono un fattore causale di dipendenza o demenza negli anziani, ma un fattore aggravante. In breve, stabilire un nesso causale tra ipoacusia e la cura degli anziani con demenza e dipendenza è un abuso.