Alzheimer: le prime lesioni visibili nel cervello da 40 anni

La conoscenza della malattia di Alzheimer sta progredendo. Ricercatori statunitensi hanno identificato un meccanismo per innescare la malattia. È collegato a degradazioni su alcune cellule cerebrali, che sarebbero visibili dall'età di 40 anni. Queste sono cellule considerate cellule di supporto neuronale.

65.7 milioni di persone dovrebbero avere l'Alzheimer o la demenza nel 2030, rispetto ai 35,6 milioni di oggi, secondo l'Alzheimer's Disease International. Comprendere come funziona la malattia e come prevenirla è un grave problema medico.
I ricercatori dell'Università della Carolina del Sud a Los Angeles hanno identificato un processo che sarebbe legato all'insorgenza della malattia. Le cellule considerate cellule di supporto ai neuroni, i "periciti" sarebbero alterati nel cervello molto prima della comparsa della perdita di neuroni, e questo dall'età di 40 anni. Queste anomalie delle cellule di periciti sarebbero coinvolte nei processi iniziali della malattia di Alzheimer. Questi risultati sono pubblicati nella rivista di riferimento, Nature Medicine.

Un degrado della sostanza bianca

La malattia di Alzheimer è associata a un degrado della sostanza bianca. Questi sono i tessuti cerebrali che contengono fibre nervose (mentre la materia grigia contiene principalmente i corpi delle cellule nervose). Le fibre nervose, o assoni, trasmettono segnali dai neuroni ad altri neuroni o altre parti del corpo. Queste fibre danneggiate sono responsabili della malattia e dei sintomi correlati: disturbi della memoria, del pensiero e dell'equilibrio.

Il ruolo dei periciti

I periciti sono le cellule che circondano i capillari, questi piccoli vasi sanguigni, che apportano nutrienti e ossigeno al sangue. Gli scienziati hanno condotto ricerche sul cervello delle persone decedute con malattia di Alzheimer. Avevano il 50% in meno di periciti rispetto ai cervelli sani. Al contrario, la concentrazione di fibrinogeno era tre volte superiore al normale nella sostanza bianca. Il fibrinogeno è un composto presente nel sangue che aiuta con la guarigione.
La ricerca sui topi ha dimostrato che le alterazioni della funzione pericita interrompono la microcircolazione nella sostanza bianca, con conseguente perdita di mielina, assoni e oligodendrociti nella sostanza bianca.

Ridurre il livello di fibrinogeno

Gli scienziati sono riusciti a riparare il danno della malattia sul cervello dei roditori carenti di periciti. Hanno portato a una riduzione del livello di fibrinogeno, che ha permesso di ripristinare il volume della sostanza bianca del 90% e le connessioni di questa dell'80%. Risultati promettenti per la ricerca medica. Oggi, nessuna cura può curare la malattia di Alzheimer.

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