Zika: l'infezione dei bambini gemelli dipende dai loro geni

Come spiegare che Zika contamina solo un gemello su due quando si tratta di "falsi gemelli" ed entrambi in caso di "gemelli identici"? Ricercatori brasiliani hanno trovato un legame tra il genoma e la contaminazione da virus Zika.

India, Brasile, Polinesia francese, Caraibi, Africa, il virus Zika ha toccato molte parti del mondo. È una zanzara che la trasmette e la malattia appare tra tre e dodici giorni dopo la puntura sotto forma di affaticamento, mal di testa, febbre, eruzione cutanea, ecc. Tra il 2015 e il 2017 sono stati segnalati oltre 2000 casi nell'Unione europea, tra cui 1141 in Francia (principalmente in Guyana, Martinica e Guadalupa). Ricercatori dell'Università di San Paolo in Brasile hanno studiato casi di gemelle le cui madri sono state contaminate. Tutti non sono stati influenzati dal virus. Per gli scienziati, questo testimonia un legame tra il genoma dell'individuo e la contaminazione. Hanno pubblicato i loro risultati in Nature Communication.

Uno studio sui gemelli

Questa è una cifra che ha allertato gli scienziati: dal 6 al 12% dei bambini nati da una madre infettata dal virus Zika svilupperà anche il virus. Perché non lo sono tutti? Cosa spiega questo tasso? Durante l'epidemia 2015-2016, i ricercatori hanno cercato due gemelli per identificare il legame tra genoma e Zika. Hanno selezionato gemelli monozigoti (che hanno esattamente la stessa eredità genetica, chiamati anche "gemelli identici") e dizigoti ("gemelli falsi"). Se esiste un legame tra genoma e contaminazione, i gemelli monozigoti dovrebbero essere infettati o per niente. Questa ipotesi è stata confermata nella loro ricerca.

Varianti di diversi geni

Scienziati brasiliani hanno studiato la sequenza genetica di otto coppie di gemelli e dieci bambini che hanno contratto Zika. Nessuna variazione genetica da sola può spiegare la presenza del virus e il suo sviluppo. Hanno quindi eseguito un test dell'acido ribonucleico, che misura l'attività dei geni. Alcuni geni sono meno attivi nei bambini con Zika. Secondo loro, il virus è collegato a varianti di diversi geni o a cambiamenti nei meccanismi che controllano l'espressione genica e la produzione di proteine.

Il rischio di microcefalia

La ricerca sul virus Zika è numerosa e recentemente sono state scoperte importanti nuove informazioni. Tra il 2015 e il 2016, l'epidemia ha colpito il Sud America e i Caraibi. Le donne in gravidanza sono state infettate, causando malformazioni nei bambini. Queste sono microcefalia, malformazioni cerebrali dovute a un numero insufficiente di neuroni. I ricercatori dell'Institut Pasteur e dell'Università di Liegi hanno trovato una tecnica per impedire al virus di agire in questo modo.

Se il virus riesce ad attraversare le barriere protettive del cervello, è a causa di un percorso chiamato UPR. I suoi segnali sono meno importanti durante la fabbricazione dei neuroni, ma con Zika aumentano. Gli scienziati sono riusciti a bloccare l'attivazione di questo percorso per prevenire la microcefalia. Recentemente, i ricercatori sono riusciti a dimostrare l'efficacia di un farmaco antivirale contro Zika, sofosbuvir, che normalmente cura l'epatite C. Lo studio è stato, per il momento, condotto solo su topi.