Poliposi familiare: un'associazione di batteri rende il letto del cancro intestinale

Gli scienziati hanno identificato una particolare associazione di 2 batteri, Escherichia Coli e Bacteroides fragilis, che insieme aumentano il rischio di cancro al colon.

Attraverso una serie di esperimenti, un gruppo di ricerca ha evidenziato due batteri correlati al cancro del colon. Ogni tipo di batterio non è di per sé dannoso per la salute dell'intestino crasso, ma la loro combinazione degrada lo strato di muco che lo protegge ed è responsabile dell'infiammazione del rivestimento dell'intestino.
Christine M. Dejea e i suoi colleghi hanno iniziato analizzando campioni di tessuto di pazienti con un disturbo genetico che li espone a un rischio maggiore di sviluppare polipi precancerosi nel colon, "poliposi adenomatosa familiare" (FAP). A differenza dei campioni di pazienti con polipi isolati, i campioni di mucosa di pazienti con poliposi adenomatosa familiare contenevano colonie di batteri in cui sono particolarmente rappresentati Escherichia coli e Bacteroides fragilis. Un risultato confermato da un'analisi su un campione più ampio di pazienti con poliposi adenomatosa familiare.

Agire fin dalla tenera età

Quando i ricercatori hanno impiantato questi batteri in un modello sperimentale di topi con poliposi adenomatosa familiare, hanno scoperto che i topi che hanno ricevuto solo uno di questi batteri hanno sviluppato pochi tumori. Al contrario, i topi che hanno ricevuto insieme entrambe le specie batteriche avevano significativamente più probabilità di sviluppare il cancro invasivo e morire.
Continuando la loro serie di esperimenti, il Dr. Dejea e il suo team hanno scoperto che i Bacteroides fragilis alteravano il microambiente dell'intestino impoverendo il muco e inducendo una risposta infiammatoria. Tutto ciò consentirebbe a Escherichia Coli di contaminare la parete intestinale e creare un'infiammazione cronica. Sulla base di questi risultati, gli autori suggeriscono che la rimozione precoce di questi batteri dalla mucosa dei pazienti con Escherichia coli potrebbe essere più vantaggiosa del semplice trattamento antinfiammatorio richiesto in questa condizione per ridurre il rischio di degenerazione e cancro.

Questo studio si aggiunge al numero di studi che dimostrano l'importanza di un buon equilibrio tra la flora intestinale, il microbiota intestinale e quindi sviluppano approcci nutrizionali per mantenere questo equilibrio o ripristinarlo.