Influenza: il rischio di infarto è notevolmente aumentato dall'infezione

Il rischio di infarto (infarto del miocardio) è aumentato di sei volte nei primi sette giorni successivi alla dichiarazione di un'infezione confermata con un virus influenzale. La relazione causa-effetto, fino ad ora sospettata, è stata confermata in uno studio basato sulla diagnosi virologica dell'influenza.

"I nostri risultati sono importanti perché un'associazione tra influenza e infarto miocardico acuto rafforza l'importanza della vaccinazione nelle persone a rischio cardiovascolare", afferma il Dr. Jeff Kwong, autore principale di un recente studio su soggetto.
La malattia coronarica rimane la principale causa di morte nel mondo. Il fatto che un'infezione da influenza possa scatenare un infarto del miocardio e la morte è stato sospettato sin dagli anni '30, quando fu osservata per la prima volta un'associazione tra influenza stagionale e mortalità cardiovascolare. Ma finora, gli studi hanno sofferto di molti pregiudizi, in particolare sulla diagnosi dell'influenza, e non hanno permesso un nesso causale.

Uno studio di riferimento

Nello studio pubblicato oggi sul New England Journal of Medicine, incentrato su quasi 20.000 diagnostica virologica, i ricercatori hanno trovato una significativa associazione tra infezioni respiratorie acute collegate a un virus influenzale e un infarto miocardio acuto. I risultati finali hanno riguardato una serie di 364 ricoveri per infarto miocardico verificatisi dopo una diagnosi biologica confermata di influenza.
Il rischio è maggiore durante i primi 7 giorni dopo la diagnosi virologica, dove viene moltiplicato per 6 e poi scompare. Quando si analizzano intervalli di tempo più ristretti, il rischio viene moltiplicato per 6,3 dal primo al terzo giorno e moltiplicato per 5,78 dal 4 ° al 7 ° giorno.
Il rischio può essere più elevato (differenza non significativa) nelle persone di età superiore ai 65 anni, nei pazienti con infezione da influenza B, piuttosto che in A e in quelli con il primo infarto. A causa del piccolo numero di pazienti infetti dal virus H1N1, i ricercatori non sono stati in grado di stabilire una differenza di rischio in base al tipo di virus influenzale.
La vaccinazione non sembra influenzare il rischio di infarto in questo studio, ma lo studio non è stato organizzato per valutarlo e non mette in discussione le raccomandazioni sulla vaccinazione in questa popolazione ad alto rischio.
I ricercatori hanno anche riscontrato un rischio elevato - inferiore rispetto all'influenza - con infezioni ad altri virus respiratori.

Un aumento dell'infiammazione

La causa del legame con l'influenza non è stata studiata in questo studio, ma in altri pubblicati in precedenza. In un contesto di aterosclerosi generalizzata, vale a dire le estese lesioni del rivestimento interno delle arterie (placche aterosclerotiche), l'infezione influenzale porta a uno stato infiammatorio che rafforza la capacità delle piastrine che circolano nel sangue. coagulare per formare un coagulo su un piatto che normalmente non darebbe nulla.
Inoltre, l'infezione aumenta la febbre e il consumo di ossigeno nel cuore, e quindi la necessità di sangue ossigenato, con conseguente aumento della frequenza cardiaca (tachicardia) che può improvvisamente scompensare una situazione precaria. L'infiammazione interrompe anche il funzionamento delle arterie e della loro parete interna, l'endotelio.

Prendi precauzioni

Questi risultati, basati su una diagnosi virologica e una comprovata influenza, sono in linea con i risultati di studi precedenti. I rischi sono leggermente più elevati, il che può essere dovuto al fatto che gli altri studi non hanno differenziato tra influenza e altre infezioni respiratorie virali (dove il rischio è inferiore). "I nostri risultati, in parallelo con studi precedenti che dimostrano che la vaccinazione antinfluenzale riduce gli eventi cardiovascolari e la mortalità, e supportano le raccomandazioni internazionali per la vaccinazione antinfluenzale nelle persone ad alto rischio di infarto", afferma il Dr. . Kwong.
Le persone a rischio cardiovascolare dovrebbero anche prendere precauzioni per prevenire le infezioni respiratorie, in particolare l'influenza, attraverso misure di barriera come la vaccinazione, associate al regolare lavaggio delle mani.

I ricercatori aggiungono che i pazienti non dovrebbero ritardare in caso di sintomi cardiaci, in particolare, nella prima settimana di un'infezione respiratoria acuta. Una consultazione medica è indispensabile e urgente.