Un singolo gene determinerebbe il rischio di sviluppare la malattia di Crohn

I ricercatori sono riusciti a identificare un singolo gene che può aumentare o diminuire il rischio di sviluppare la malattia di Crohn. Questo stesso gene potrebbe anche essere coinvolto nella malattia di Parkinson.

La malattia di Crohn è una malattia infiammatoria cronica e grave. Colpisce principalmente l'intestino tenue e l'intestino crasso fino all'ano. Ciò è dovuto a una risposta autoimmune che porta a un'infiammazione eccessiva e dolorosa nel rivestimento dell'intestino. Il tessuto che circonda il sistema digestivo diventa spesso e può anche portare a ulcerazioni e fistole che possono portare alla rimozione delle parti dell'intestino che causano il problema.
I ricercatori hanno analizzato i genomi di 5.700 ebrei ashkenaziti - malati e non malati - per vedere se potevano raccogliere altro sulla genetica di base della malattia.
Hanno scoperto che mutazioni diverse nello stesso gene potrebbero aumentare o diminuire il rischio di sviluppare la malattia di Crohn.

Il gene LRRK2 in questione

Si scopre che se una persona ha la variante "sbagliata" del gene LRRK2, il suo rischio di malattia è del 70%, rispetto al 25% per coloro che hanno avuto la variante "buona". Si scopre che questo gene svolge un ruolo nell'eliminazione dei rifiuti accumulati in un tipo di globulo bianco chiamato macrofago e in alcune cellule staminali che si trovano nell'intestino tenue. Questo studio è stato pubblicato su Science Translational Research.

I ricercatori sospettano che questo rifiuto danneggi le cellule e causi infiammazione. Inoltre, questo stesso gene è stato implicato anche nel morbo di Parkinson, il che significa che qualsiasi trattamento potrebbe aiutare entrambe le malattie.

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