La proteina del morbo di Alzheimer si diffonderebbe nel cervello come infezione

Per la prima volta, i ricercatori hanno osservato le proteine ​​tau, una delle presunte cause della malattia di Alzheimer, che si diffondono da un neurone all'altro, proprio come un'infezione progressiva nei tessuti.

"Se viene accettata l'idea di una diffusione trans-neonale, le aree cerebrali più connesse dovrebbero avere il maggiore accumulo di tau e trasmetterlo alle loro connessioni. È così che l'autore principale Thomas Cope conclude il suo studio pubblicato sulla rivista Brain. È la stessa cosa che potremmo vedere in un'epidemia di influenza: le persone con reti più grandi hanno maggiori probabilità di catturare l'influenza e trasmetterla ad altri. Questo è esattamente quello che abbiamo visto.
Nella malattia di Alzheimer, la regione cerebrale in cui la proteina tau si trova per prima nell'area della corteccia entorinale, vicino all'ippocampo. Ecco perché i primi sintomi della malattia sono problemi di memoria. Lo studio appena pubblicato sulla rivista Brain suggerisce che le proteine ​​tau si diffondono nel cervello per prossimità, infettando e distruggendo le cellule nervose, peggiorando progressivamente i sintomi del paziente.

Ferma la diffusione di tau

La propagazione transneuronale è una delle tre ipotesi che spiegano la distribuzione delle proteine ​​tau. L'ipotesi della vulnerabilità metabolica implica che le proteine ​​tau siano prodotte nelle cellule nervose e che quelle che producono di più siano quelle già colpite. L'ipotesi di "supporto trofico" suggerisce che alcune aree del cervello sono più sensibili di altre e che è collegata a una mancanza di vascolarizzazione, e quindi di nutrizione.
Tuttavia, le osservazioni dei ricercatori non hanno trovato prove di queste due ipotesi.
L'origine della malattia risiede nella progressione di 2 tipi di proteine, beta-amiloide e proteina tau.
L'accumulo di queste proteine ​​beta-amiloidi crea placche amiloidi all'esterno delle cellule cerebrali, mentre le proteine ​​tau si accumulano all'interno dei neuroni. Quest'ultimo finisce per inibire o addirittura uccidere le cellule cerebrali in questo modo. Comprendere come la tau si diffonde nel cervello è un vero problema per le terapie future. Tale ricerca potrebbe aiutare a sviluppare farmaci che possono fermare le proteine ​​tau prima che progrediscano attraverso vaste aree del cervello.

Video: Come si sviluppa l'Alzheimer - Valeria Isella - Intervista #3 (Novembre 2019).