Dovremmo avere paura del ritorno della peste in Francia e in Europa?

Lo scoppio della peste che è divampato in Madagascar preoccupa gli specialisti di questa malattia che ha devastato il mondo molto tempo fa. Ma non il panico: il trattamento antibiotico rimane molto efficace e le misure di prevenzione sono ben note. Tuttavia deve essere mantenuta la vigilanza contro questa malattia.

Il recente scoppio della peste in Madagascar è stato preoccupante per gli specialisti perché è stato molto insolito.
Insolito prima di tutto per le sue dimensioni: ogni anno, più di 300 casi di peste sono registrati in Madagascar durante la stagione epidemica, che va da settembre ad aprile. Ma quest'anno, 2.348 malgasci sono stati infettati dal batterio Yersinia pestis e, tra questi, 202 hanno ceduto alla malattia.
Un'altra anomalia, a differenza degli anni precedenti, tre quarti dei pazienti erano quest'anno affetti dalla forma polmonare della peste, molto più contagiosa, più grave e più mortale della forma bubbonica.
Infine, l'epidemia di peste del 2017 in Madagascar è stata quasi universale e ha colpito anche le principali città, tra cui la capitale, Antananarivo, mentre ha colpito solo le aree rurali negli altri anni.

La peste del Madagascar si diffonderà? Ci sono altri casi oggi in altri paesi?

JFL: Gli ultimi dati dell'OMS mostrano che questa terribile malattia non è solo un ricordo del passato. Ogni anno in tutto il mondo, circa 600 persone ne sono colpite. Secondo gli ultimi dati dell'Organizzazione mondiale della sanità, dal 2010 al 2015 ci sono stati 3248 casi di peste nel mondo, tra cui 584 morti.
Dopo che furono messe in atto misure drastiche (con il sostegno dell'OMS), il governo malgascio proclamò ufficialmente il 27 novembre come "la fine di questa epidemia di peste polmonare urbana", ma la sorveglianza deve continuare.

Non è come il vaiolo che è stato completamente cancellato dalla mappa?

JFL: Sì, il vaiolo è stato sradicato dalla vaccinazione, ma il colera e la poliomielite sono ancora presenti e, come con queste malattie, i casi di peste compaiono principalmente in luoghi malsani e associati a una grande miseria. Oggi è in Africa, ad esempio nella Repubblica Democratica del Congo e anche in Madagascar, che la malattia colpisce di più.
Ma molti paesi sviluppati, come gli Stati Uniti o la Russia, segnalano regolarmente nuovi focolai di peste. Ciò è legato all'esistenza di un animale selvatico (una diversa specie di roditore a seconda del paese) che funge da serbatoio per la malattia

Questo significa che la peste è alle porte dell'Europa?

JFL: Attualmente l'Europa è risparmiata, ma non siamo completamente al sicuro perché la peste riappare in paesi in cui era completamente scomparsa, a volte per 80 anni. Ad esempio, tornò in Algeria dove non vi era stata nessuna dopo la famosa peste descritta da Camus ad Orano (che successe a quella di Algeri) (1944-45). Lo stesso in Giordania. Con la proliferazione di focolai di guerra e trasferimenti di massa di popolazioni, la peste potrebbe riapparire su larga scala, anche in Francia.

Rischiamo qualcosa in Francia?

JFL: L'ultima grande epidemia in Francia risale a 3 secoli fa! Tra il 1720 e il 1723, un'epidemia di peste a Marsiglia e nella sua regione aveva ucciso quasi 120.000 dei 400.000 abitanti della regione in quel momento!
Ma l'ultimo caso francese non è sepolto nella storia in Francia poiché si trova in Corsica nel 1945. Quindi il rischio di una ripresa della peste non è assolutamente escluso.
Inoltre, quando vediamo la proliferazione di topi a Parigi, diciamo che non sarebbe molto tornare indietro.

Come spiegare questa riemersione della forma polmonare in Madagascar?

JFL: Una delle spiegazioni potrebbe essere la diminuzione della vigilanza delle autorità sanitarie nel corso degli anni. Finché un paese è infetto dalla peste, vengono messe in atto molte misure di sorveglianza e vengono attuati trattamenti antibiotici? Con queste precauzioni, l'epidemia non prende. Ma man mano che i casi diventano rari, alcuni paesi lasciano la guardia.
Stiamo anche parlando del riscaldamento globale. Diversi studi hanno dimostrato che i cambiamenti di temperatura potrebbero favorire lo sviluppo del serbatoio degli animali e la sua espansione, o persino un cambiamento nella virulenza dei batteri che diventano più aggressivi.

Questa vasca per animali, come dici tu, sono i topi? La peste rimane ancora associata alla miseria?

JFL: E un batterio! Yersinia Pestis, dal nome del suo scopritore Alexander Yersin. Questo batterio vive spesso nel sangue dei mammiferi, compresi i ratti e gli animali correlati che sono il serbatoio in cui il batterio persiste. Ma hai bisogno di un vettore per trasferire i batteri all'uomo. Questo vettore è una pulce che ha succhiato il sangue contaminato del roditore e può trasferire il bacillo all'uomo se si avvicina troppo ai ratti.
Nelle cause della ricomparsa della peste, arrivano i principali degradi sanitari (le guerre), le grandi migrazioni umane e il commercio internazionale. Potrebbero aiutare i batteri a finire in Occidente.

Quali sono i sintomi della peste?

JFL: I primi sintomi della peste compaiono più o meno rapidamente, da poche ore a cinque giorni dopo la contaminazione.
La peste bubbonica è la forma più comune della malattia (dall'80% al 93%). Si manifesta con una febbre alta, una cattiva condizione generale e un aumento del volume del linfonodo che drena l'area del morso della pulce. Questo ganglio ipertrofico e doloroso si chiama "bubo". Può iniziare a infastidire e poi a guarire.
In caso di forma polmonare della peste, la malattia inizia come polmonite particolarmente grave (febbre, tosse, dolore toracico), che si evolve molto rapidamente in sepsi, che è un'infezione generalizzata, fatale in pochi giorni ... e, soprattutto, molto contagioso. Questo è quello che è successo in Madagascar.

Uno ha un trattamento?

JFL: Sì, per fortuna, il bacillo della peste è ancora suscettibile agli antibiotici, che hanno permesso alle misure igieniche di non avere più queste terribili onde epidemiche. Ma dobbiamo avere accesso a questi farmaci, il che non è sempre il caso in alcune regioni. Da qui la persistenza delle case.

La soluzione ideale è il vaccino?

JFL: Diversi vaccini contro la peste sono già stati sviluppati nel corso degli anni, ma hanno gravi effetti collaterali. Inoltre, non hanno efficacia sulla peste polmonare.
Un team dell'Institut Pasteur ha già ottenuto risultati molto promettenti su un potenziale vaccino, ma per mancanza di finanziamenti, è attualmente impossibile testarlo sull'uomo. Gli industriali non sono interessati a questo mercato della peste che non è ancora sviluppato, dobbiamo ammetterlo.

In conclusione, non fatevi prendere dal panico, la peste non è scomparsa, finora un'epidemia di peste non è per domani.

Video: Fulvio Grimaldi: "L'Italia al tempo della peste" (Novembre 2019).