Cellule CAR efficaci per sradicare il virus dell'AIDS nei suoi serbatoi

Efficace nella lotta contro alcuni tipi di tumore, la tecnologia delle cellule CAR potrebbe anche consentire di eliminare il virus dell'AIDS nelle persone in remissione in trattamento. Un nuovo progresso nella terapia genica, su cui si basano molte speranze.

Come sappiamo, l'HIV attacca il sistema immunitario e in particolare i linfociti T, i globuli bianchi essenziali per questo sistema. Finora, i trattamenti farmacologici hanno avuto successo nel frenare lo sviluppo del virus nel corpo, ma questo, dopo essere scomparso dal sangue, rimane nascosto in "serbatoi".
Negli ultimi anni, i ricercatori hanno studiato la terapia genica per sradicare completamente il virus. L'obiettivo finale è liberare completamente il sistema immunitario dal virus distruggendo le cellule quiescenti che ospitano l'HIV e fungono da serbatoio per la reinfezione del corpo non appena il trattamento antivirale viene interrotto.
Secondo uno studio pubblicato sulla rivista PLOS Pathogens, le cellule staminali del sangue CAR-T, ottenute grazie a una modificazione genetica, potrebbero essere utilizzate per combattere le cellule del sistema immunitario, i linfociti T, infettati dal virus dell'AIDS, questi famosi carri armati e fornire immunità per almeno 2 anni.

Cosa sono le cellule CAR-T?

Del "recettore dell'antigene chimico" inglese, le cellule CAR-T sono generalmente cellule T geneticamente modificate. Un linfocita T è un globulo bianco secreto dal timo. Svolge un ruolo importante nel sistema immunitario poiché aiuta a proteggere le cellule da germi e infezioni. Se c'è un microbo, le cellule T si accumuleranno con altri tipi di globuli bianchi per eliminarlo.
All'origine della tecnica CAR-T (recettore dell'antigene chimerico), questi linfociti T sono geneticamente modificati per trasportare un gene codificante per esprimere sulla loro superficie un recettore chimerico a uno specifico antigene canceroso al fine di riconoscere le cellule cancerose e ucciderle. Le cellule CAR-T sono una speranza particolare in vari tumori del sangue (leucemia, linfoma, mieloma) e cervello (glioblastoma).
Nel caso dell'HIV, i ricercatori hanno progettato cellule di strato ematopoietico che trasportano i loro recettori chimerici di superficie diretti contro l'HIV e le sue particelle che sono espresse sulla superficie delle cellule infette. Poiché sono cellule staminali, queste cellule CAR anti-HIV vanno nel midollo osseo e distruggono le cellule immunitarie infette da HIV presenti.

Risultati incoraggianti a lungo termine

Per il momento, l'esperimento ha avuto successo negli animali da laboratorio, ma le cellule staminali CAR anti-HIV sono piuttosto promettenti nell'eradicazione delle cellule del serbatoio infettate dal virus dell'AIDS.
Oltre a distruggere le cellule del midollo infetto da HIV, le cellule staminali CAR anti-HIV sono sopravvissute a 2 anni nel midollo e hanno continuato a moltiplicarsi per produrre cellule CAR dirette contro l'HIV per i prossimi due anni. seguita.
I ricercatori vedono questo come un modo per creare, inoltre, un'immunità a lungo termine contro il virus. Tuttavia, questa terapia genica entra in gioco solo dopo che la terapia antiretrovirale è in remissione ed è probabile che continui per qualche tempo, ma può essere interrotta.

Secondo gli autori dello studio, una tale scoperta potrebbe cambiare radicalmente la strategia di trattamento.